Vòng loại World Cup 2022 châu Âu: Vòng play-off, ma trận cho các ông lớn

Vòng loại World Cup 2022 châu Âu: Vòng play-off, ma trận cho các ông lớn

Thứ Sáu, 19/11/2021 08:36 GMT+7

(Thethaovanhoa.vn) - Việc vòng playoff tranh ba tấm vé vớt đến World Cup 2022 thay đổi theo thể thức mới đem đến những kịch tính, đồng thời cũng là thách thức cho các ông lớn sa cơ lỡ bước như Italy hay Bồ Đào Nha.
Vòng loại World Cup: Bất ngờ và không bất ngờ

Vòng loại World Cup: Bất ngờ và không bất ngờ

Dù chỉ là vòng loại ở các châu lục, nhưng World Cup vẫn chứng tỏ là sân chơi số một của làng túc cầu thế giới, nơi đẳng cấp được khẳng định, nhưng cũng tiềm ẩn không ít bất ngờ.
1. Nếu ai đó từng theo dõi vòng play-off tranh vé dự EURO 2020, cấu trúc vòng play-off World Cup hoàn toàn không có gì mới lạ, khi các đội được chia thành các nhánh gồm 4 đội, đá vòng bán kết rồi đến chung kết. Như ở vòng playoff EURO 2020, 4 đội thắng ở 4 nhánh đấu gồm Hungary, Slovakia, Scotland và Bắc Macedonia đã giành quyền những tấm vé vớt dự EURO 2020 theo thể thức này.
Còn vòng play-off World Cup 2022 thì sao? Cấu trúc các trận đấu không khác biệt, nhưng cách thức thực hiện lại khác so với EURO 2020. Thay vì 16 đội tham dự, con số này ở vòng play-off World Cup chỉ là 12 đội, gồm 10 đội nhì các bảng đấu cùng 2 đội tốt nhất từ bảng xếp hạng Nations League, chia thành 3 nhánh đấu gồm 4 đội. Sẽ có việc xếp hạt giống rõ ràng ở vòng tranh vé vớt World Cup 2022, khi những đội bóng nhì bảng có điểm số tốt nhất ở vòng loại như Bồ Đào Nha, Scotland, Italy, Nga, Thụy Điển, Wales sẽ trở thành các đội hạt giống, trong khi 4 đội còn lại cùng hai đội giành vé từ Nations League sẽ trở thành các đội không hạt giống (sẽ chỉ tính thành tích đối đầu đến đội xếp thứ 5 trong các bảng có 6 đội nhằm đảm bảo tính công bằng).
So sánh với EURO 2020, tác động của Nations League đến vòng play-off này giảm đi đáng kể. Ít nhất, đó vẫn là nét mới so với vòng play-off kỳ World Cup 2018 cách đây 4 năm, khi các trận đấu chỉ thuần túy diễn ra giữa các đội nhì bảng theo thể thức loại trực tiếp hai lượt, một thể thức rõ ràng đơn giản và nhẹ nhàng hơn nhiều cho các đội bóng tham dự.
2. Thể thức mới cùa vòng play-off World Cup 2022 tác động thế nào các đội bóng? Chắc chắn là rất nhiều. Thay vì 8 đội chọn 4 như vòng play-off cách đây 4 năm, lần này sẽ chọn đến 12 đội tham dự nhưng chỉ 3 tấm vé vớt đến Qatar tham dự kỳ World Cup vào năm sau.
Chú thích ảnh
Không thể nói trước điều gì ở vòng play-off, khi những ông lớn như Italy hay Bồ Đào Nha hoàn toàn có nguy cơ trượt chân
Đó sẽ là thử thách thật sự khốc liệt cho tất cả những đội không may phải tìm đường dự World Cup 2022 qua con đường này. Họ sẽ phải trải qua hai trận đấu với hai đối thủ khác biệt nhau, thay vì cùng một đối thủ theo thể thức sân nhà-sân khách như trước đây. Các ông lớn như Italy hay Bồ Đào Nha sẽ cảm nhận như đang bước vào một ma trận khó lường, nơi họ hoàn toàn có cơ hội để giành vé nhưng cũng có thể vòng play-off sẽ là địa ngục tiễn họ về nhà làm khán giả ở kỳ World Cup vào cuối năm sau.
Nói là ma trận không quá lời, bởi không ai biết mình sẽ vào nhánh đấu nào cho đến khi buổi lễ bốc thăm vào thứ Sáu tới diễn ra. Hoàn toàn có khả năng sẽ có một nhánh đấu hội tụ những đội bóng mạnh, hoặc nếu may mắn một ông lớn có thể rơi vào nhánh đấu chỉ gồm những đối thủ vừa sức, mở đường cho một hành trình thuận lợi đến Qatar vào cuối năm sau. Các khán giả chắc chắn rất thích viễn cảnh có một nhánh đấu gồm toàn những đội bóng mạnh, kiểu như Italy-Bồ Đào Nha chung một nhánh đấu.
3. Italy, Bồ Đào Nha, không nghi ngờ gì nữa, là hai đại diện tên tuổi góp mặt ở vòng đấu này. Thật trùng hợp, đây chính là những chủ nhân của hai chức vô địch EURO gần nhất vào các năm 2016 và 2020. Họ phải trả giá cho sự cẩu thả và chủ quan ở những lượt đấu cuối cùng, khiến tấm vé trực tiếp đến Qatar rơi vào tay Serbia và Thụy Sĩ, những đội bóng được đánh giá yếu hơn trong bảng đấu của mình.
Thử tưởng tượng Italy vắng mặt kỳ World Cup thứ hai liên tiếp nếu không vượt qua vòng play-off. Đó sẽ là một thảm họa khủng khiếp cho nền bóng đá xứ mỳ ống, nhưng chẳng ai dám nói trước điều gì. Cũng chẳng còn khó hình dung một World Cup chỉ có Lionel Messi mà thiếu đi Cristiano Ronaldo, hai siêu sao đã làm khuynh đảo các kỳ World Cup gần đây. Ba Lan, đội bóng đang sở hữu Robert Lewandowski, chân sút tốt nhất châu Âu tính đến thời điểm hiện tại, cũng hoàn toàn có thể làm khán giả tại kỳ World Cup sắp tới.
Vòng play-off lần này bỗng chốc mang đến những ẩn số khó lường cho mọi đội bóng, từ những tên tuổi như Ý, Bồ Đào Nha cho đến các đội tuyển mơ lần đầu dự một kỳ World Cup như Bắc Macedonia. Ít nhất, sự tẻ nhạt của những trận đấu tranh vé vớt sẽ bị loại bỏ nhờ thể thức mới và cả những đội tuyển tên tuổi hiện diện ở lượt đấu này.
Linh Sam
Ý kiến độc giả (0)
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*