Cincinnati Masters 2022: Quên ngôi số một đi, Nadal!

Cincinnati Masters 2022: Quên ngôi số một đi, Nadal!

Thứ Ba, 16/08/2022 16:50 GMT+7

Rafael Nadal đến Cincinnati với cơ hội tiếm ngôi số một của Daniil Medvedev. Tuy nhiên, đó có thể là một cái bẫy ngọt ngào, khi mà mục tiêu chính của anh là US Open, Grand Slam cuối cùng trong năm.
 
Bảng xếp hạng ATP tuần này: Khi Nadal cảm ơn Nick Kyrgios

Bảng xếp hạng ATP tuần này: Khi Nadal cảm ơn Nick Kyrgios

Tại Wimbledon, Nick Kyrgios đã không tốn giọt mồ hôi nào để lọt vào trận chung kết do Rafael Nadal buộc phải rút lui vì rách cơ bụng. Nhưng bây giờ, Nadal có lẽ sẽ phải cảm ơn Nick Kyrgios, người đang giúp anh có cơ hội trở lại ngôi số một thế giới.
 
Thất bại trước Nick Kyrgios ở Rogers Cup 2022 đã khiến Medvedev bị trừ đến 990 điểm trên bảng xếp hạng ATP. Dù vẫn đứng đầu với 6.885 điểm, nhưng khoảng cách giữa tay vợt người Nga với Alexander Zverev (6.760 điểm, rút lui vì chấn thương mắt cá) và Rafael Nadal (5.620) là không cao. Theo tính toán, nếu Nadal vô địch Cincinnati Masters đồng thời Medvedev bị loại trước vòng tứ kết thì tay vợt người Tây Ban Nha sẽ trở lại ngôi số một thế giới lần đầu tiên kể từ tháng Giêng 2020.
Động lực, nhưng không phải tất cả
"Việc trở lại ngôi số một thế giới dĩ nhiên sẽ có ý nghĩa rất lớn đối với tôi. Tôi từng nghĩ rằng đó là viễn cảnh không thể tái hiện nữa", Nadal đã trả lời như thế khi được hỏi về cơ hội trở lại vị trí số một ATP - vị trí mà anh từng giữ trong 209 tuần - ở buổi họp báo trước ngày khai mạc Cincinnati Masters 2022. Việc trở lại ngôi số một cũng sẽ giúp anh có nhánh đấu thuận lợi ở US Open. Hơn thế nữa, nếu vô địch ở Cincinnati, Nadal sẽ đạt mốc 37 Masters 1000, chỉ còn kém kỷ lục của Novak Djokovic đúng 1 chức vô địch mà thôi.
Nhưng hơn ai hết, chính Nadal cũng là người ý thức được rằng với anh bây giờ, sức khỏe là quan trọng nhất, và Grand Slam mới là ưu tiên số một, chứ không phải Masters 1000. Anh cũng hiểu rằng trở lại sau hơn 1 tháng không thi đấu gì kể từ sau Wimbledon là nhiệm vụ không đơn giản. "Quan trọng là giữ sức khỏe và có thể thi đấu ở những giải đấu mình thích. Bạn cần phải biết rằng khi trở lại sau một thời gian dưỡng sức, mọi thứ sẽ khó mà hoàn hảo. Đừng mơ chuyện thi đấu xuất sắc ngay trận đầu tiên. Cần phải thắng một, hai trận để dần dần lấy lại cảm giác".
Chúng ta chưa quên hình ảnh Nadal cởi áo ở Wimbledon, để lộ vết băng vẫn còn dính máu ở bụng. Anh đã bị rách 7mm ở cơ bụng và buộc phải rút lui ở bán kết, nhường suất đi tiếp cho Kyrgios. Vết rách ấy, như thừa nhận của Nadal, là rất nguy hiểm, đặc biệt là trong các pha giao bóng, vì khi ấy anh phải căng hết người và dồn lực vào cú vụt. Khi mà US Open 2022 chỉ còn hai tuần nữa là khởi tranh, việc bung sức ở Cincinnati dĩ nhiên là rất mạo hiểm. Nên nhớ, ngoài việc bị rách cơ bụng, Nadal vẫn phải đối mặt với hội chứng Muller Weiss ở bàn chân, và liệu pháp điều trị bằng tần số vô tuyến điện cũng chỉ là phương án tạm thời.
Chú thích ảnh
Rafael Nadal không đặt nặng chuyện vô địch ở Cincinnati
Khởi động là chính
Nadal được miễn vòng một Cincinnati Masters, nhưng ngay tại vòng hai, anh sẽ phải gặp Borna Coric hoặc Lorenzo Musetti. Cần nhắc lại rằng, Coric đang có đối đầu 2-2 với Nadal, và chính anh từng loại đàn anh người Tây Ban Nha ở vòng 3 Cincinnati Masters 2016. Lorenzo Musetti thì đang là một tài năng trẻ mới nổi rất đáng chú ý, và tháng trước vừa vô địch giải ATP 500 ở Hamburg khi đánh bại Carlos Alcaraz ở chung kết. Cũng theo phân nhánh này, Nadal có thể gặp Auger-Aliassime (7) hoặc Carreno Busta - người vừa vô địch Canada Masters - ở tứ kết. Còn tại bán kết, đối thủ của Nadal có thể là Carlos Alcaraz (3) hoặc Casper Ruud (5).
Tóm lại, con đường để Nadal đi đến trận chung kết (gặp Medvedev?) hoàn toàn không dễ dàng, với những đối thủ trẻ trung hơn, và không hề thiếu khát khao. Nadal từng vô địch ở Ohio năm 2013 (thắng John Isner ở chung kết), nhưng chưa hề tham dự giải Masters 1000 này kể từ năm 2017, khi mà anh bị Nick Kyrgios loại ở tứ kết. Trong 12 lần tham dự Cincinnati Masters, ngoài chức vô địch năm 2013, thành tích tốt nhất của Nadal chỉ là lọt vào bán kết vào các năm 2008 và 2009 (đều thua Djokovic). Ở 3 lần gần nhất góp mặt ở Ohio, thành tích của Nadal là thắng 4 - thua 3.
Chính vì những lý do trên, nếu Nadal có thua sớm ở Cincinnati Masters 2022 thì có lẽ đó cũng chẳng phải một cú sốc. Đơn giản, đây cũng chỉ là dịp để Rafa làm nóng, tìm lại cảm giác thi đấu, trước thềm US Open 2022 - giải đấu mà người ta kỳ vọng anh sẽ gặt hái Grand Slam thứ 23.
Cuộc chiến Nadal vs Medvedev
* Nhiệm vụ của Medvedev: Tay vợt 26 tuổi người Nga sẽ phải giành hai chiến thắng để lọt vào tứ kết Cincinnati Masters 2022 - giải đấu mà anh từng vô địch năm 2019, vào bán kết năm ngoái - qua đó bảo vệ ngôi số một ATP. Mùa này, Medvedev mới giành 1 danh hiệu ở Los Cabos đầu tháng này.
* Nhiệm vụ của Nadal: Phải vô địch ở Ohio đồng thời Medvedev không lọt vào tứ kết. Mùa giải này, Nadal đã giành 4 chức vô địch (2 Grand Slam), với thành tích 35 thắng - 3 thua.
Phương Chi
Gửi ý kiến
Chọn avatar
Họ tên*
Email*
ĐỐI THOẠI ĐẠI NHẠC HỘI SON 4